Ловният панел: каньони от червени скали и мистериозни петроглифи

Това е първият ден от шестдневния поход.Не пропускайте останалите пет приключения на Най-добри походи: 6 дни в Cedar Mesa, Юта.

Пътувахме на запад по ръба на късия безименен каньон, след което се спуснахме на шейсет фута до перваза под капрока. Отклонявайки пион и хвойна, прекосявайки талус, ние завихме зад ъгъла - и това беше.

Преди повече от хиляда и петстотин години, един-единствен художник, облечен в сандали, гащеризон и малко други, беше протегнал ръка с твърдо длето и беше издълбал зрението си в черната патина на вертикалната стена от по-мек пясъчник. Композицията, която той е проектирал, е свързана с животни и атлати, копьори за копие, използвани за изстрелване на стрелички с върхове, изпънати от остър ръб - ловно оръжие, преди някой гений да измисли лъка и стрелата.


Това беше нещо като моето осемдесето пътуване до Сидър Меса в югоизточната част на Юта. Ако се наложи да свидетелствам под клетва, бих заявил, че месата и нейните каньони съставят любимото ми място на Земята, тъй като тук човек може да намери скалното изкуство и невъзстановените руини в по-голям блясък и разпространение, отколкото където и да било другаде в Съединените щати. Те са дело на Анасази, които процъфтяват хилядолетия по цялото плато Колорадо, преди да го изоставят напълно преди 1300 г. сл. Н. Е.

За фотографа Стефани Скот това беше първо пътуване до Cedar Mesa и затова й простих, че изрече поне седем последователни „Уау!“, Докато тя се откъсваше. Тук на последните си крака стоеше закъсала овца-бигхорн, четири от стрелите на атлатла, настръхнали от кожицата. Там хуманоид забива стрелата си в устата на ръмжещ планински лъв. Друг ловец насочи стрелата си право нагоре към ректума на господарски елен, твърде стреснат, за да избяга.


Почитателите на Cedar Mesa наричат ​​тази галерия Ловен панел. Да, става въпрос за лов, но се случва нещо друго. Нещо халюцинативно. Човекът, който стои странично върху разцъфнала спирала. Друг тип с атлат и мълния зигзаг, разклонен от черепа му. Играч на флейта, тръбопровод към танцуващо джудже. И четирима момчета с патици за глави - общ образ в целия Югозапад. За какво ставаше въпрос? За пръв път ми беше напомнено за думите, които археологът Стив Лексон беше изрекъл за скалното изкуство на Анасази, докато се взирахме в друг фриз от Cedar Mesa през 1994 г .: „Съставя невероятен набор от данни. Но никога няма да го декодираме. '



От панела се спуснахме по первазите в гънката на дъното на каньона, ударихме слоя пясъчник, който исках да преследвам, и тръгнахме по перваза на дясната стена, който се стесняваше, докато висеше над смъртоносна кухина. Още два ъгъла и ние застанахме с лице към скала, камъни, измазани с кал в двуетажна квадратна кула. 'Вижте това', казах на Стефани. „Имате перфектно добър перваз за жилището си. Но те избраха да го построят на върха на огромен камък. Погледни вътре. Трябваше да направят втори етаж от дървен материал и някак да го балансират на върха на камъка. Какво, по дяволите, си мислеха?

Докато се опитвах да разгадая безумната логика на сайта, Стефани измисляше как да го заснема, барабарейки с лещи и ъгли, които никога не биха ми хрумнали. Бяхме само на половин миля от Ловния панел. Но анасазите, които живееха тук, бяха дошли хиляда години след майстора резбар горе. И тези мъже, жени и деца бяха отчаяни и уплашени. Това беше тяхното решение за каквато и да е заплаха - глад, суша, апокалиптична нова религия - скоро ще ускори масовото изоставяне на 13-тетивек. За тези бежанци нищо не беше по-ценно от царевицата, така че те изработиха житницата си в зловещи ниши над жилището, на первази и плочи, толкова стръмни и открити, че никога не бях рискувал да се кача, за да надникна в тях.

Най-страшното от всички зърнохранилища беше избито в кубична дупка зад последния ъгъл, само на няколко метра от мястото, където первазът се спускаше в отвесна пропаст. Извисяваше се на дванайсет фута над перваза. Краят на най-правия стълб от трупи, който анасазите биха могли да изтръгнат от някакъв пионски ствол, трябва да е бил сгушен в пръстен от камъни само на сантиметри от кухината. Но нямаше начин да се закрепи дървената стълба към стената. За да вземе царевицата си, най-смелият от древните трябва да се е качил по стълбата, докато другарите му са я държали на място. Най-малкото клатушкане и стълбата и катеренето щяха да се съборят над скалата, на сто метра до сигурна смърт. Дървеният труп отдавна го нямаше, но носещият пръстен от камъни лежеше непокътнат.


Място, изобилстващо от страх и оцеляване - въпреки това руината и нейният сайт ни се сториха изключително красиви. И го имахме за себе си. Цял ден в безименния каньон, в най-добрия сезон от края на април, не видяхме нито един друг турист. Тази вечер се разположихме на лагер в южния край на Сидър Меса, в Muley Point. Нашата гледка заповядваше на Долината на паметниците, планината Навахо, отдалечената Лукачукайс и завоите на Gooseneck на река Сан Хуан, почти 2000 фута по-долу. Пихме червено вино с глоп, разпалихме малък огън и се втренчихме в южната необятност, когато полумесец се плъзна към хоризонта. И спа тази нощ - не съня на справедливите, а съня на закъснелите, зашеметени от мистерията на древните.