Цел и муле: Стражеви кули, убежища и въпроси без отговор

Това е четвърти ден от шестдневния поход.Не пропускайте останалите пет приключения на Най-добри походи: 6 дни в Cedar Mesa, Юта.

Колко мъже, жени и деца са живели на Cedar Mesa, да речем, 1230 г. сл. Н. Е.? Невъзможно е да се каже, но тримата учени, които са изучавали най-задълбочено въпроса през 80-те години, са получили приблизително население от 750 до 1500. Оттогава бяха открити още много малки живи структури на върха на меса (т.е. подправени от хора, които се тъпчат през гората от хвойна пион), така че не би било неразумно да се увеличи оценката на 2000 или 2500.

Това, което ме обърка от първото ми посещение през 1987 г., е, че въпреки нарастващата популярност на Cedar Mesa като място за походи и лагери и общуване с древните, нито едно човешко същество не живее на него целогодишно днес. Дори рейнджърите, които управляват рейнджърската станция Kane Gulch, затварят посетителския си център и почиват през зимните месеци, бягайки към по-топлите климатични райони като Южна Аризона.


Месата и нейните каньони - всичките 600 квадратни мили от нея - се контролират от Бюрото за управление на земите, с южния край - включително Muley Point, където Стефани Скот и аз лагерувахме първата си нощ - прибрани в Националния отдих на Глен Каньон ■ площ. Самата Гранд Гълч е защитена като официална примитивна зона. На пътя на Снежния плосък има една квадратна миля, която е частна собственост, оградена и почистена от дървета, за да расте люцерна. През последните пет или шест години собствениците се опитаха да го продадат, а избледняващ знак на оградата рекламира квадранта като идеалното място за изграждане на хотел и конферентен център. Засега няма вземащи.

В края на краищата Cedar Mesa не е толкова лесно място за живеене. Просто попитайте Anasazi (само ако можехме). Но ако две хиляди хора са го нарекли вкъщи преди близо 800 години, сигурно са намерили нещо, което да хареса на мястото, освен чистата му красота. Вторият очевиден въпрос е колко добре се разбираха всички те? А мрачният отговор, около 1230 г., изобщо не е много добър.


За Стефани и четвъртия ми ден в Cedar Mesa, проектирах чифт лесни преходи, за да развалини само на пет мили, докато гарванът лети, по подразбиране, за да тествам този мрачен въпрос. Отнема осемнайсет минути пеша от колата си до Target House, две минути (ако се разхождате), за да затворите вратите на колата и да тръгнете към кулите на каньона Mule.



Преди няколко години се сприятелих с млад сезонен рейнджър в Национален парк Меса Верде, който ми довери (както нейните началници никога не биха направили), че едно от любимите занимания на нейните колеги е да записва най-идиотските въпроси, задавани от туристите, и да ги записва на лента. като пост-то бележки към общия хладилник. Нейният любим (и моят) беше: „Защо анасазите построиха къщите си толкова далеч от пътя?“ Човек смята, че тези картофени дивани трябва да са били доволни от двете ми дестинации за четвъртия ден. И все пак при четири посещения в Target House, никога не ми се е налагало да споделям мястото с други почитатели на Старите.

Неуморимите Уетерилс (виж част две ) намери Target House през 1890-те. Той се намира в малка кутия страничен каньон от неописуемо измиване. Няма изход освен входа и няма много какво да се направи там освен притеснение. На двадесет и пет фута от пода от пясъчник, над надвиснала скала, яйцевидната ниша е изпълнена с пет великолепно построени стаи. Никоя руина в региона не е толкова идиосинкратично запълваща пространството, което еоните от геоложко износване са му осигурили. Древните са използвали триковете си с дървени стълби, за да пътуват от царевичното поле до спалнята - все още можете да видите кръглите вдлъбнатини в скалата, вдигнали изправените греди. Wetherills имитираха техниката на Snazi, за да влязат в обекта, след което се изкачиха по цялата руина, пълзейки по покрива на най-загадъчната от стаите, кабина без прозорци с огромно бяло „биче око“, нарисувано на лявата стена ( „Мишена“, която дава името на мястото). Няколко археолози са били там оттогава, но ми се струва кощунствено да искам разрешение за влизане в толкова девствена територия. Ние със Стефани се задоволихме да се изкачим до влажната вдлъбнатина, обърната към Target House от другата страна на каньона, да се взираме в архитектурните сгради на руините и да разглеждаме крайно различните останки на непокорните Кошмари, които векове по-рано бяха изострили своите инструменти и изкопаха юмруците си и оставиха рисуваните си отпечатъци по стените, необезпокоявани от идеята, че някой от съседната долина може да иска да ги убие или поне да открадне царевицата им.

На пет мили западно, в главата на средния разклон на каньона Мюле, стоят три кръгли кули, наполовина срутени. Те приличат на руините от каменни силози, но никой не мисли, че са били използвани за съхранение на зърно. Кулите са рядкост в света на Анасази, но Cedar Mesa може да се похвали с поне три комплекта от тях. На петдесет мили на изток, в националния паметник на Ховенвип на границата с Колорадо, най-добрите и загадъчни от всички кули на Анасази се разпространяват по ръбовете на плитките каньони, които обикновено пресъхват.


И така, за какво са те? Археолозите не могат да решат. Сигнални кули, свързващи огромна мрежа от съюзници? Но никой никога не е намерил тези, които биха могли да осигурят реле за видимост от Ховенвип до Сидър Меса. Стражеви кули? Твърде видимо за лошите и невъзможно да се защити. Някои от арките искат да ги класифицират като обсерватории, чиито изравнения празнуват небесни събития като слънцестоене и равноденствие, но съм скептичен. Кулите на Cedar Mesa се извисяват над течащи извори, прибрани под первазите точно отдолу. Но едва ли ви е необходима кула, камо ли три от тях, за да рекламирате (или защитите) надежден източник на питейна вода.

Повечето от посетителите, които идват в Mule Canyon, обикалят кулите, любуват се на гледката надолу по каньона, правят няколко снимки и след това продължават. Но ние със Стефани срутихме три системи на первази под ръба, за да проверим полускритите руини отдолу. Това бяха жилища с пълни скали, в различни състояния на окаяно състояние. Дори не знаем дали кулите са построени едновременно с тези скромни убежища, но добре е, че жилищата са били съвременни на Target House. През 1230 г. сл. Н. Е. Хората вероятно са живели и на двете места. И хората на Target и троглодитите на Mule Canyon бяха роднини, приятели, непознати или врагове?

В продължение на много десетилетия след 1880-те, когато Англос за пръв път обърна сериозно внимание на света на Анасази, се предполагаше, че хиперзащитните обекти от 13 век и последвалото изоставяне на платото Колорадо са отчаян отговор на нашествието на мародерските номади. Водещите кандидати бяха ютес, навахо, команчи и апаши. Но изследванията след 1950 г. убедително показват, че всички тези номадски народи са пристигнали добре след 1300 г. сл. Н. Е. Скромното обяснение, уви, е, че тъй като времената станаха наистина трудни около 1230 г., благодарение на дяволската комбинация от суша, глад, обезлесяване (отнема много дървета, за да поддържате лагерните си огньове през цялата година), ловът до почти изчезване на едър дивеч и неприятен геоложки феномен, наречен аройо-рязане, Снази започнаха да се нападат и може би да се избиват. Канибализмът сред хората, демонстриран извън сянката на съмнение от физическия антрополог Кристи Търнър и други, може да е бил част от този апокалипсис.

Освен в каньона Чако през 10-ти и 11-ти век, когато аномален прободен удар в сградата на империята очевидно се е разпаднал, подобно на императорския Рим, от собствените си арогантни ексцесии, Anasazi изглежда никога не са били организирани в социални единици, по-големи от разширеното семейство. Ако след 1230 г. гладувате и ви липсва вода в Target House, може да има смисъл да се отправите към каньона Мюле, да изплашите глупостите на жителите, да погълнете царевицата си и да напълните саксиите си при живителната им пролет .


Не знаем това със сигурност, разбира се. Но на най-ниския перваз на жилищата на скалите Mule Canyon, Стефани и аз обиколихме едно от най-странните места в Cedar Mesa. Над осемдесетметрова скала, тясна пейка от плъзгаща се скала дава горда гледка на запад. На самия край на пропастта древните са издигнали стена с височина шест фута. Той не е част от жилище, нито пази място, където са живели Старите. Вместо прозорци, стената е пронизана от поредица от вратички, конични тръби, през които можете да приклекнете и да се взирате в потенциалните нарушители.

Зад стената обаче на скалата има само скално изкуство. Великолепни петроглифи, изсечени в румения пясъчник. Отпечатъци от меча лапа, маршируващи отляво надясно, трапецовидни хора с патешка глава, змии на зигзаг. . . . Коронясването на панела е голям кръгъл пръстен, вътре в който художникът е издълбал полумесец и чифт клинове във формата на V.

Не мога да се сетя за друго място в Cedar Mesa, където анасазите са построили стена само за да защитят скалното изкуство. Самият акт на виждането на тези проекти беше ли опасно дело за измъчените жители на каньона Мюле? Поли Шаафсма, водещият експерт по югозападно скално изкуство, твърди, че подобни символи „щит“ могат да бъдат шестнадесетични знаци. Предупреждения към всеки, който се случи, дори и на нас, седем века по-късно, провъзгласявайки: „Лош джуджу. Махай се. Оставете това място на мира. '

Времето отново бе станало прекрасно, дъждовете през нощта преди да прочистят небето. На връщане към колата, Стефани и аз минавахме покрай аления пенстемон, саго лилиите и кактуса от кларетна чаша в буйни цветове. Ако каньонът на мюле беше пълен с лош джуджу, беше трудно да го открием. Но какво знаехме? Ние бяхме само посетители.